陳明慧主講

2001 年的年會,我在這裡和大家介紹了由美國癌症協會北加州華人分會 (華人分
) 製作的生活品質指引手冊。這是由當時的龔振成主任帶動了義工們製作的全美
第一本為華人設計的生命末期教育手冊。到現在這還是一本深受生命末期主流團體
重視的文宣。
今天我要和大家介紹在美華人在生命教育中的另一個重要的旅程碑,"美華慈心關
聯盟" (Chinese American Coalition for Compassionate Care)。去年秋
天,華人分會在創會會長邱慈艾的大力推動之下,得到了一筆經費要做喘息療護
(Respite Care) 的義工訓練。這是慈艾和我自己多年來一直想做的事,現在ACS
總部也覺得推廣生命末期教育的時機到了。我要在此向華人分會主任胡可立,前會
長徐永生及現任會長李玲對推廣生命末期教育的努力致十二萬分的感謝。
麼要推廣生命末期教育?因為生與死是人生的二件大事。我們在世間不到百年
的日子裡,經歷了無數的挑戰和關卡。每個過不去的挑戰和關卡都有可能重新再
過,只有生死這二個大關卡是不能重來的。孩子還沒生下之前,爸媽已經小至
片、奶瓶,大至教育基金的做了全盤計劃。長大了自已又花了好多時間做了求學,
求職,婚姻,退休等等的計劃。雖為你我都知道一個人生下來的時候就注定了有一
天一定得離開這個世界,但是有多少人花過一個禮拜的時間好好計劃要怎麼安排人
生最後的一關?不安排的原因很多,從我還年輕體壯"到呸呸呸,不吉利"總
歸一句就是怕提死。為麽怕?主要就是缺乏對死亡的認識和準備。
美華慈心關懷聯盟"成立的主要服務項目之一就是推廣生命末期教育。教育項目
中包括了鼓勵華人開放地探討及面對生命末期的議題,和教育華人社區及專業人員
以提昇在緩和療護的服務。
華人分會在過去的十一年裡對癌友及家屬們的全人、全家甚至全程照顧在社區裡是
有目共睹的。美華慈心關懷聯盟的成立希望更能帶給癌友及非癌症病友及家人們全
隊和全社區的照顧。因為只有結合醫療及相關團體、宗教及靈性支持團體、社區慈
善團體、義工甚至政府機構的共同參與合作才能帶給病友及家屬更完整的全人、全
家及全程的照顧。
美華慈心關懷聯盟由去年十一月成立至今已有一百多位會員及四十多個團體的參
與。在美國癌症協會北加州華人分會的贊助下,我們在八月卄十日舉辦了第一場專
為華人製作的中文義工及照顧者的生命末期療護培訓。一百多位學員的參與更加肯
了生命末期教育在華人社區的須要。
還沒做過義工或剛做義工的人總以為義工是對病友及家屬的付出、教導及支持。義
工做了一段時間才知道自已才是得到了病友及家屬的付出、教導及支持。做生命末
療護的義工得到病友最大的教導就是給了我們做死亡準備的空間,這是參加再多
場培訓都學不到的。死亡是很公平的,每個人都得面對它,而旦不能重來。每個人
在接受死亡的方法、過程及速度都不同,但是人人都希望有個善終。在這裡向大家
介紹三個增加得到善終可能性的方法:
要死的安詳就得活的安詳:心中多一點愛及付出就會少一點恐懼和不捨。
練習說謝謝你、對不起、我原諒你、及再見:即早寬恕、即早感謝。
請即早準備醫療照護事前指示 (Advance Health Care Directive)
在堅信偶爾能治癒疾病,經常能減除疼痛,卻永遠能給予安慰的安療護及緩和療
理念中,我們學習著愛人和被愛。義工就是正走在這條路上的智者、仁者、勇
者。我在這裡向所有的義工們敬禮,謝謝大家。